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Plus-que-parfait

 

What is it?

The pluperfect tense:

Contrary to the simple past and the compound past, which refer to events completed in the past, the pluperfect refers to a past in the past - that is to say, to a past event that took place before another past event. When you say "when I arrived, he had already left", the event "he had already left" happened before the event "when I arrived".

• J'ai acheté le livre que tu m'avais recommandéI bought the book which you had recommanded.

• Ce n'était pas aussi bien que ce qu'elle avait espéréIt wasn't as nice as what she had expected.

• Nous étions déjà partis lorsque j'ai réalisé que j'avais oublié mes lunettes. We had already left when I realized I had forgotten my glasses.

 

027 past

How is it formed?

Model cplx 2

Form

• Select the auxiliary verb être or avoir (imperfect) 

• Use the past paticiple form of the verb to conjugate.

 

Tips

► Most verbs are conjugated with avoir

► Reflexive verbs are always conjugated with être

► If the auxiliary is être, the verb must agree (gender/number) with the subject. 

Click here to know how to conjugate être and avoir (imperfect).

► The past participle of verbs ending in -er (90% of French verbs) is always "-é".

 

(Person)

 

J'  

tu  

il/elle/on  

 

nous  

vous  

ils/elles  

(either être...)

 

étais

étais

était

 

étions

étiez

étaient

(...or avoir)

 

avais

avais

avait

 

avions

aviez

avaient

(Verb)

 

Stem-Past participle ending

Stem-Past participle ending

Stem-Past participle ending

 

Stem-Past participle ending

Stem-Past participle ending

Stem-Past participle ending

Examples

Verbs using avoir

ACHETER

J' avais acheté

Tu avais acheté

Il avait acheté

Nous avions acheté

Vous aviez acheté

Ils avaient acheté

FINIR

J' avais fini

Tu avais fini

Il avait fini

Nous avions fini

Vous aviez fini

Ils avaient fini

VOULOIR

J' avais  voulu

Tu avais voulu

Il avait voulu

Nous avions voulu

Vous aviez voulu

Ils avaient voulu

ÊTRE

J' avais été

Tu avais été

Il avait été

Nous avions été

Vous aviez été

Ils avaient été

AVOIR

J' avais eu

Tu avais eu

Il avait eu

Nous avions eu

Vous aviez eu

Ils avaient eu

Verbs using être

TOMBER

J' étais tombé

Tu étais tombé

Il était tombé

Nous étions tombés

Vous étiez tombés

Ils étaient tombés

ARRIVER

J' étais arrivé

Tu étais arrivé

Il était arrivé

Nous étions arrivés

Vous étiez arrivés

Ils étaient arrivés

VENIR

J' étais venu

Tu étais venu

Il était venu

Nous étions venus

Vous étiez venus

Ils étaient venus

NAÎTRE

J' étais 

Tu étais 

Il était 

Nous étions s

Vous étiez s

Ils étaient s

MOURIR

J' étais mort

Tu étais mort

Il était mort

Nous étions morts

Vous étiez morts

Ils étaient morts

Reflexive verbs

SE COUCHER

Je m' étais couché

Tu t' étais couché

Il s' était couché

Nous nous étions couchés

Vous vous étiez couchés

Ils s' étaient couchés

SE LAVER

Je m' étais lavé

Tu t' étais lavé

Il s' était lavé

Nous nous étions lavés

Vous vous étiez lavés

Ils s' étaient lavés

S'HABILLER

Je m' étais habillé

Tu t' étais habillé

Il s' était habillé

Nous nous étions habillés

Vous vous étiez habillés

Ils s' étaient habillés

SE MAQUILLER

Je m' étais maquillé

Tu t' étais maquillé

Il s' était maquillé

Nous nous étions maquillés

Vous vous étiez maquillés

Ils s' étaient maquillés

SE PERDRE

Je m' étais perdu

Tu t' étais perdu

Il s' était perdu

Nous nous étions perdus

Vous vous étiez perdus

Ils s' étaient perdus